蟹季開鑼,活生生的、肉蟹、花蟹,還有冰鮮長腳蟹、皇帝蟹。香濃的蟹膏、鮮甜的蟹肉,蟹迷又可大快朵頤。不過,近年屢次驗出大閘蟹受污驗,如何能食得安心?海水蟹是否比淡水蟹安全?

專家指出,經高密度養殖的淡水蟹較易傳染寄生蟲,如生長在受污染的環境,如飼養地點鄰近焚化爐,更可能帶有二噁英等環境污染物。

香港大學生物科學學院兼太古海洋科學研究所教授梁美儀表示,不論是海水蟹或淡水蟹,都存有寄生蟲,但淡水蟹的寄生蟲更易寄生於人體,「因為牠們居住的淡水環境近似人體內的腸道環境,相反如果寄生蟲居於鹹水環境,較難適應淡水,相對較難寄生於人體」。他指出,淡水蟹有較多可以感染人類的寄生蟲,如蛔蟲、中華肝吸蟲等,若經高密度養殖,蟹群更易互相傳染寄生蟲,增加食用風險。

但梁美儀提醒,大家切勿因此定論海水蟹比淡水蟹更安全。他解釋,如寄生在海水蟹表面的寄生蟲,長期接觸海水環境,一旦進入類近淡水環境的人體時,因無法適應滲透壓,致細胞爆裂而死亡;但寄生在蟹內的寄生蟲,環境與人體內環境相若,因此進食海水蟹,仍有感染寄生蟲的風險。

陳偉強表示,根據世衛研究,人體長期接觸二噁英,會損害免疫系統及神經系統發育。他引述今年日本與越南研究人員發表的研究,追蹤288對居於越南二噁英污染地區的母子,為期兩年,並與120對居於未受污染地區的母子作對比研究:結果顯示,如兒童暴露於二噁英濃度較高的環境,語言表達能力較弱。陳指出,胎兒及幼童對二噁英較敏感,研究反映二噁英或影響幼童的發育。

面對寄生蟲、二噁英威脅,市民如何放心食蟹?梁美儀指出,近年坊間興起韓國醬油蟹,此種食法容易感染寄生蟲,即使生蟹經冰鮮處理,亦不能殺死細菌,因此應避免進食生蟹及存放過久的蟹。

至於普遍存在於人體及環境的二噁英污染物,梁表示市民毋須過度恐慌,如每年只食一兩隻大閘蟹,體內攝取的二噁英濃度不至超標,「我覺得淺嘗便是最佳的風險管理。尤其蟹膏為脂肪組織,特別容易吸收污染物,淺嘗便好」。